MEMORIA HISTORICA Las Relaciones Comerciales y Políticas Franco-Españolas y sus Repercusiones en las Actividades de los Refugiados Anti-Franquistas (1945-1964) por Antonio Téllez Solá

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En este compendio no examinaremos las relaciones franco-españolas en los años de la Segunda Guerra Mundial, con el régimen de Vichy, durante el cual el mariscal Philippe Petain accedió a ciertas peticiones dél gobierno franquista referentes a la extradición de dirigentes republicanos, algunos de los cuales fueron fusilados en Espana. Partiremos de 1945, cuando con la victoria de las naciones aliadas las relaciones franco-españolas adquirieron, durante varios años, un carácter muy diferente, dado que Francia preconizaba una política internacional de repudio del régimen franquista.

Los antifranquistas españoles en el exilio colaboraron activamente con las fuerzas aliadas durante la contienda y en Francia ocuparon un lugar destacado en la Resistencia contra el ocupante nazi. Al producirse la liberación, pues, gozaron de la simpatía de amplios sectores de la población, de numerosas personas políticasy, sobre todo, de autoridades locales.

El gobierno francés, mediante decreto del 15 de marzo de 1945, concedió cualidad de refugiados políticos a los españoles que habían huido del régimen franquista y en el mes de julio del mismo año creaba una Oficina central encargada de aportarles la protección jurídica y administrativa para los refugiados, bajo el patrocinio del Comité Intergubernamental para los Refugiados (CIR).

A partir de 1945 las actividades de los refugiados antifranquistas fueron objeto de incesantes y apremientes quejas de Madrid al Delegado francés en España, quejas que la prensa española secundaba activamente con campañas contra las escuelas de terrorismo en Francia, los efectivos guerrilleros cerca de la frontera y sus incursiones en la Península y también en lo referente a los consulados españoles que habían sido ocupados por los refugiados durante la etapa de la liberación de Francia. En 1945 comenzaron a ser evacuados y puestos a la disposición del Encargado de Negocios español.

LAUREANO CERRADA SANTOS. Notes from ¡Pistoleros! The Chronicles of Farquhar McHarg. 2: 1919 (1944-1954)

1976, Café de L’Europe, Rue des Couronnes, Belleville, Paris: last photograph of Laureano Cerrada Santos (1902-1976), seated, centre. He was murdered a few days later on 18 October 1976. His murderer, Ramón Benichó Canuda (aka “Leriles”), a CNT Infiltrator and French Mafioso, fled to Canada; he was never arrested or faced extradition charges to face justice in France.

Although the French police and security services had had Laureano under regular surveillance since the Liberation (of Paris), they had only been able to arrest and convict him on a handful of occasions. According to Spanish and French police reports, he had been involved in large-scale black-market and counterfeiting operations during and after the Nazi Occupation and was reputed, according to their reports, to have amassed a fortune: ‘reckoned at over two hundred million francs, with which he funds the Spanish Libertarian action groups—within Spain as well as abroad’. Equally they knew Laureano’s counterfeit IDs, driving licences and ration cards had saved the lives of countless members of the Resistance, Allied and Jewish evaders and escaping POWs, as well as ordinary French men and women who had to reinvent themselves to escape the Gestapo and the Milice. For that reason—and for his role in the Resistance—they respected him and to a large extent turned a blind eye to his activities. But as the bitter memories of the Occupation receded, new geopolitical and domestic pressures began eroding French sympathies for the exiles who had contributed so much to the Liberation.

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