EL AÑO DE LA VICTORIA. Memorias de la Guerra Civil Española 1936-39 Eduardo de Guzmán. eBook £1.50 (see eBookshelf)

AnodelaVictoriaEL ANO DE LA VICTORIA. Memorias de la Guerra Civil Española 1936-39 por Eduardo de Guzmán. 

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Nacido en Villada (Palencia) en 1909 pero residente en Madrid hace medio siglo, Eduardo de Guzmán inicía muy joven sus actividades profesionales trabajando en diversos periódicos. En 1930 es nombrado redactor jefe del diario madrileño «La Tierra», cargo que desempeña durante cinco años. En 1935 pasa a «La Libertad» como editorialista y redactor político. En febrero de 1937 se le designa director del periódico matutino «Castilla Libre», órgano de la C.N T en la capital de España.

THE YEAR OF VICTORY is the second volume (in Spanish) of Eduardo de Guzmán’s riveting memoir, telling the story of Spain’s social revolution and Civil War, and the aftermath of the Francoist victory. It gives an unputdownable first-hand account of the tragic fate of defeated republican prisoners detained at the port of Alicante on 1 April 1939. Guzmán’s richly descriptive story of their gruelling three-month odyssey which took them, from Alicante, through the horrors of the Los Almendros and Albatera concentration camps, to their ultimate destination, a sinister Falangist building in Madrid’s Calle de Almargo. The book exposes the entire repressive apparatus of Francoist bloodlust in the aftermath of ‘victory’.

The author was editor of the Madrid-based Castilla Libre, the daily newspaper of the revolutionary workers’ union, the National Confederation of Labour (CNT), between February 1937 and March 1939. For me he is the Spanish Solzhenitsyn – the chronicler and indicter of one of Europe’s most enduring and bloodsoaked fascist regimes, one that killed more Spaniards than Hitler killed Germans. Guzmán’s insights and painstaking descriptions of his fellow prisoners, guards, conditions of confinement – the whole world of captivity – had me gripped all the way, from the fall of Alicante until the moment he and his comrades are delivered into the hands of the triumphalist, spiteful secret police and Falangist captors. My personal memories date from 24 years after the events described here — and are nowhere near as dramatic — but all the same I recognise each and every one of the situations and characters — oppressors and victims — and empathise with the latter every step of the way. One Day in the Life of Ivan Denisovich exposed the brutalities of Stalin’s faraway prison system, Guzmán’s The Year of Victory does the same for Franco’s ignored gulag archipelago just the other side of the Pyrenees. The pity is that this three-volume Civil War masterpiece — La muerte de la esperanza (1973); El año de la victoria (1974) and Nosotros los asesinos: memorias de la guerra de España (1976) — remains more or less unrecognised in the very country whose history, vast areas of which still remain suppressed today — albeit more subtly — he tells so movingly.

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LA MUERTE DE LA ESPERANZA. Eduardo de Guzmán. Segunda Parte: EL PUERTO DE ALICANTE (Así terminó la guerra de España) Capítulo 1: MARTES, 28 DE MARZO, 1939

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Soldados Italianos en el puerto de Alicante, 1 de Abril 1939

LA MUERTE DE LA ESPERANZA. Segunda parte: EL PUERTO DE ALICANTE (Así terminó la guerra de España) por Eduardo de Guzmán. 

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Nacido en Villada (Palencia) en 1909 pero residente en Madrid hace medio siglo, Eduardo de Guzmán inicía muy joven sus actividades profesionales trabajando en diversos periódicos. En 1930 es nombrado redactor jefe del diario madrileño «La Tierra», cargo que desempeña durante cinco años. En 1935 pasa a «La Libertad» como editorialista y redactor político. En febrero de 1937 se le designa director del periódico matutino «Castilla Libre», órgano de la C.N T en la capital de España.

Alicanteport
El Puerto de Alicante

«LA MUERTE DE LA ESPERANZA» recoge las memorias personales del autor en los primeros y los últimos días de la guerra de España. Dividida en dos partes, la primera —«Nuestro día más largo»— es un relato vivido y dramático de la cambiante situación de Madrid durante las jornadas febriles y azarosas del 17 al 20 de julio de 1936; una narración de los comienzos de la trágica contienda en los centros oficiales, las redacciones de los periódicos, las sedes de los sindicatos obreros y especialmente en la calle donde millares de luchadores anónimos se aprestaban a combatir a morir de ser preciso, en defensa de sus respectivos ideales. La segunda parte «El Puerto de Alicante», se inicia el 28 de marzo de 1939, cuando la suerte de la guerra está ya decidida, con la difícil y accidentada salida de Madrid, el éxodo republicano hacia las costas mediterráneas, la vida en Valencia durante las horas postreras del Consejo Nacional de Defensa y la concentración en Alicante de cuantos intentan expatriarse. Finaliza con las angustiosas jornadas del puerto donde millares de personas se debaten setenta y dos horas entre la ilusión y la desesperanza, arrinconadas contra el mar por el avance de las fuerzas vencedoras, esperando unos barcos que no llegan y sin otras salidas que la rendición o la muerte. Concluyen las memorias en la mañana del 1 de abril con la entrega de los que aún se encuentran en los muelles y el suicidio de quienes no pueden, o no quieren, sobreponerse al dolor de la gran derrota.

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