Octavio Alberola, interviewed by Agustín Guillamón in November 2016

Octavio Alberola Suriñach (Alaior, Menorca, 1928), anarcho-syndicalist and Franco’s public enemy No. 1 from 1962 to 1975. Exiled with his parents to Mexico in 1939, Alberola studied civil engineering and theoretical physics at the National Autonomous University of Mexico (UNAM), where he became involved with the Libertarian Youth and the CNT in exile. He also worked, from 1956, with the exiled Cubans of the July 26 Movement and the Student Revolutionary Directory until the fall of the dictatorship of Fulgencio Batista. In 1962 the Defense Committee of the Spanish Libertarian Movement (MLE) formed the clandestine Interior Defence (Defensa Interior) Committee, to which Alberola was delegated as a representative of the Iberian Federation of Libertarian Youth (FIJL). Consequently, Alberola moved to France to coordinate the DI’s harrying, propagandist and solidarity actions across Europe, including inside Spain. These actions included an assassination attempt against Francisco Franco in San Sebastián in the summer of 1962, the first of a number of attentats. The San Sebastian attempt failed due to technical problems with the triggering device — and because Franco arrived later than expected.

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Footnotes to History: “Operation Durruti”, First of May Group

 

On 24 October 1966 five members of the anarchist ‘First of May Group’1 were arrested in Madrid by the Francoist Brigada Político-Social and charged with preparing acts of terrorism. The action in question, ‘Operation Durruti’, involved the kidnapping of US Rear Admiral Norman Campbell Gillette, Jr., commander of US forces in Spain, but the plan was compromised and betrayed from the beginning by a sixth member of the group, police informer Inocencio Martínez, who was allowed to escape and return to France where he continued his treachery for some years.

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DEFENSA INTERIOR’ (EL DI) Y LA RESISTENCIA CONTRA EL FRANQUISMO Octavio Alberola. With a background paper, in English. eBook £1.50 (see eBookshelf)

DefensaCoverDEFENSA INTERIOR’ (EL DI) Y LA RESISTENCIA CONTRA EL FRANQUISMO por Octavio Alberola

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Por razones generalmente partidistas, la resistencia libertaria contra el franquismo ha sido frecuentemente olvidada en la historiografía del antifranquismo. Pero este “olvido” es aún más notorio en el caso de la resistencia libertaria de los años sesenta, por ser en esos años cuando los libertarios intentaron organizar y poner en marcha su proyecto resistencial más consecuente, el DI (“Defensa Interior”), y cuando sus acciones obtuvieron mayor repercusión internacional. Efectivamente, al reactualizar la lucha activa contra el franquismo y la presencia del anarquismo, el DI fue el blanco de todos los que, inclusive entre los libertarios, no veían con buenos ojos una reactualización que ponía en evidencia su inmovilismo o que contrariaba sus planes y objetivos politicos.

No es de extrañar pues que coincidieran tantos intereses en ocultar la historia del DI y que por ello ésta sea hoy en día, hasta en los propios medios libertarios, tan poco conocida. Un desconocimiento que, gracias a la reactualización del caso Granado-Delgado en el marco del actual proceso de recuperación de la memoria histórica, está comenzando a ser paliado. No sólo porque al hablar de este caso se ha tenido necesariamente que hablar del DI, sino también porque las nuevas generaciones de militantes y de historiadores están demostrando un gran interés por descubrir la resistencia libertaria de esos años, que tantos intereses coincidieron en ocultarla. Este interés exige pues un deber de información de parte de los que podemos aportarla. Y esto es lo que me han pedido hacer hoy aquí; pero, antes de hacerlo me parece necesario hacer algunas puntualizaciones sobre el franquismo y el antifranquismo, desde el final de la guerra hasta 1960.

Background paper:
“DEFENSA INTERIOR (DI) was the clandestine planning and resistance organisation set up at the Limoges Congress in France, in late 1961, by the Defence Commission of the recently reunited three organisations of the exiled Spanish libertarian movement (MLE) — the CNT, the Spanish anarchist trade union; the FAI, the Iberian Anarchist Federation, and the FIJL, the Iberian Federation of Libertarian Youth.
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LA CNT EN LA ENCRUCIJADA Aventuras de un heterodoxo por Luis Andrés Edo (£1.50/€2.00 see eBookshelf)

EdoCoverSpanishLA CNT EN LA ENCRUCIJADA Aventuras de un heterodoxo por Luis Andrés Edo. (In Spanish) LOOK INSIDE

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Sin título académico alguno, Luis Andrés Edo es producto, experimental e intelectual, del asambleísmo de la CNT, de la Asamblea más importante de la historia del Exilio: La Asamblea de París, que se mantuvo funcionando durante 40 años.

Luis Andrés Edo descubrió dicha Asamblea tras su segunda deserción del Ejercito en 1954 como asiduo participante, todos los domingos, hasta 1966, cuando fue capturado en Madrid por la Unidad Móvil de la Brigada Político Social.

A esa formación asamblearia debe añadirse otra fase complementaria: sus diversos y prolongados pasajes (por un total de diez años) cumplidos en prisiones franquistas, donde puso a prueba toda su capacidad analítica adquirida en aquel auténtico Magisterio Asambleario citado más arriba, y se tradujo en innumerables informes sobre la situación carcelaria de aquellos años (a los que se hace referencia en este libro) y en un hecho histórico sin precedentes de las cárceles españolas, durante el franquismo: La ausencia de debates entre las diversas tendencias políticas de los presos se rompe en el Penal de Soria en 1967-68, de cuyas discusiones Luis Andrés Edo elaboró clandestinamente su libro La Corriente, de la que hace ahora una amplia referencia.

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Extracts from THE CNT AT THE CROSSROADS The Adventures of an Anarchist Heterodox by Luis Andrés Edo (£1.50/€2.00 see eBookshelf)

EDOEnglishRGBExtracts— THE CNT AT THE CROSSROADS. The Adventures of an Anarchist Heterodox, Luis Andrés Edo (translated by Paul Sharkey).

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Translated extracts from the memoirs of Luis Andrés Edo, an anarchist activist whose life was dedicated to the ‘Idea’ and the struggle for liberty. Throughout his life Luis Andrés Edo remained always both an untiring activist and an intellectual dynamo of the international libertarian movement, constantly provoking thought and developing new anti-authoritarian ideas. His was the voice — the conscience if you like — of what he was proud to call ‘the Apache sector’, defending the anarchist principles of the CNT and fighting untiringly for the restoration of the union’s property and assets seized by the Francoists in 1939, and for justice for the victims of Francoism, particularly the cases of Delgado and Granado the two young anarchists garrotted in 1963 for a crime of which they were innocent. And for at least two generations of young Spanish anarchists who came into contact with him, Luis Andrés Edo was undoubtedly the inspirational role model of the post-Francoist era. From the 1950s until his death in 2009, Edo was to the libertarian movement what Jean Moulin was to the French Resistance. We have only translated four chapters, but should our financial circumstance improve we’ll translate the whole book — a unique and compelling insight into the activities (and shortcomings) of the CNT-in-exile and the wider Spanish Libertarian Movement (MLE).
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