FRANCO ME HIZO TERRORISTA. Memorias del anarquista que intentó matar al dictator Stuart Christie. eBook £1.50 (see eBookshelf)

 

Franco Me Hizo Terrorista. Memorias del anarquista que intentó matar al dictator Stuart Christie (Traducción y adaptación de General Franco Made Me A Terrorist por Jorge Barriuso con prólogo por Carlos Fonseca). ISBN 978-1-873976-60-9.

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De las calles de Glasgow a las cárceles de la España fascista, es éste el fascinante testimonio personal de un hombre que se enfrenta a los dilemas de una vida dedicada a la libertad. NOAM CHOMSKY

En el verano de 1964 y con dieciocho años recién cumplidos, el anarquista escocés Stuart Christie viajó a España con una carga de explosivos escondida bajo su ropa y con una misión: matar a Franco. Su temprana obsesión con el dictador había nacido algunos años antes, en los albores de su adolescencia, cuando sus familiares y su círculo de amigos adultos nutrían sus reuniones con anécdotas sobre la Guerra Civil y las Brigadas Internacionales, en las que muchos de ellos habían participado.

Pero quien más influyó en su vocación fue una figura mucho más fuerte y determinante en el ideario de Christie: su abuela. Siempre guiado por su curiosa musa inspiradora, Christie comenzaría a contactar con algunos exiliados de la España franquista, a quienes pronto les confesaría su más íntimo deseo: «Quiero hacer algo más que protestar y repartir panfletos», les dijo, y sus nuevas amistades no tardarían en complacerle. En agosto de 1964, cuando su mundo aún no se extendía más allá del sur de Inglaterra, Christie recibió instrucciones para cumplir con su primera misión internacional. Y así comenzó un viaje lleno de insólitas peripecias, que acabó de una manera ciertamente insospechada por su protagonista.

En estas extraordinarias memorias, Christie relata su experiencia, y dibuja un autorretrato digno de ser recordado en la memoria española como el de uno de los ultimo’s idealistas del convulso siglo XX.

Stuart Christie nació en Glasgow en 1946; anarquista convencido, viajó a España en 1964 cargado de explosivos como parte de una misión para matar a Franco, organizada por Defensa Interior, un ala radical de la CNT. Fue arrestado por la Brigada Político Social y sentenciado a una pena de veinte años de prisión en Carabanchel. En 1967 consiguió la libertad gracias a un indulto, pero tres años después fue arrestado y encarcelado en Londres como sospechoso de pertenecer al grupo terrorista Angry Brigade, cargo del que finalmente resultó absuelto.

Fue editor del Cienfuegos Press, donde ha publicado la Review of Anarchist Literature. Ha escrito numerosos libros, entre los que destacan The Floodgates of Anarchy (1970) (Anarquismo y Lucha de Clases – 2012), Stefano Delle Chiaíe: Portrait of a Black Terrorist (l984) y We, The Anarchists/ A Study of The Iberian Anarchist Federation (FAI) 1927-1937 (¡Nosotros Los Anarquistas! Un estudio de la Federación Anarquista Ibérica (FAI) 1927-1937). Franco me hizo terrorista forma parte de sus memorias, una trilogía bajo el nombre de The Christie Files, compuesta por My Granny Made Me an Anarchist (2002), General Franco Made Me a Terrorist (2003) y Edward Heath Made Me Angry (2004).

 

THE ANARCHIST PIMPERNEL. Francisco Ponzán Vidal (1936 1944) by Antonio Téllez Solá. eBook £1.50 (see eBookshelf)

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The Anarchist Pimpernel. Francisco Ponzán Vidal (1936 1944). The anarchists in the Spanish Civil War and the Allied Escape Networks of WWII  by Antonio Téllez Solá (With the collaboration of Pilar Ponzán Vidal). Translated by Paul Sharkey. (

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(Originally published in Spanish in 1996 as: ‘La Red de Evasion del Grupo Ponzán. Anarquistas en la guerra secreta contra el franquismo y el nazismo (1936-1944)’. This e-edition has been translated by Paul Sharkey from Tellez’s subsequently re-written and updated (1997) typescript, which incorporates the memoirs of Pilar Ponzán Vidal (Francisco’s sister) and Tellez’s hitherto unpublished work on Agustín Remiro ‘El Guerrillero Anarquista Agustín Remiro y el Batallón de Ametralladoras “C” (Batallón Remiro)’.

Founder and organiser of the escape and evasion lines used by the ‘Pat O’Leary’ and ‘Sabot’ networks, the French security services (Travaux Ruraux), and local French Resistance organisations, from 1940 to 1943, Francisco Ponzán Vidal’s group, consisting mainly of Spanish anarchist exiles, saved the lives of hundreds if not thousands of resistance fighters, evadees and escaped prisoners of war. Between January 1942 and April 1943 (when he was arrested by the Vichy milice), Ponzán’s records, consisting of two notebooks, list the names, dates and some photographs of 311 Allied evaders who successfully escaped to Spain and Gibraltar through his network. The names in the books include those of Lt. Airey Neave (the later MI9 officer and Thatcherite Tory MP), and RAF sergeant John Prendergast (later Sir John, colonial police chief — Kenya, Cyprus and Aden — and head of the Royal Hong Kong Police Special Branch). (Interestingly, one of those evaders who owed their life to anarchists was the ungrateful psycopath Harold ‘Tanky” Challenor, a Commando during the war, who later joined the Metropolitan Police (West End Central) and famously — and unsuccessfully— attempted to frame anarchist cartoonist Donald Rooum by claiming to have found a piece of brick — ‘an offensive weapon ‘ — in his pocket at a demonstration against the unpopular Greek king and queen during their visit to London in 1963).  Other successful — and appreciative — evaders Ponzán’s anarchist network helped to make it back to Britain included Bill Sparks (my wife’s cousin’s brother) and major ‘Blondie’ Hasler, the sole survivors of ‘Operation Frankton’, the ‘Cockleshell Heroes’ Royal Marine commando raid on German ships in Bordeaux harbour.

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Franco’s Prisoner – Prisionero de Franco. Los anarquistas en la lucha contra la dictadura, Miguel García García

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My first meeting with Miguel García García took place in the mid-1960s in the reception wing of Madrid’s Carabanchel Prison. He was in transit to another penitentiary and was in what was known as periodo – a fortnight of sanitary isolation, ostensibly to prevent or limit the spread of disease. I was the practice nurse (practicante) for the 7th Gallery, a position that gave me the run of most of the prison and allowed me to liaise with comrades in different wings, especially with isolated transit prisoners or prisoners in solitary confinement. Miguel passed through Carabanchel on a number of occasions over the years, going backwards and forwards between penitentiaries and Yeserias, Spain’s main prison hospital in Madrid.

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