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SEVEN RED SUNDAYS (Siete domingos rojos) Ramón José Sender. eBook £1.50 (see eBookshelf)

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Amparo García del Rio

Seven Red Sundays is Sender’s third novel. Published in Spanish as Siete domingos rojos, it forms a prominent landmark in modernist Spanish literature. It was written in 1932 in the aftermath of the unsuccessful anarcho-syndicalist ‘declarations of Libertarian Communism’ (uprisings) in Figols, Berga, and Cardona in Alto Llobregat (Catalonia), and also in Alocorisa and Teruel (Aragon). The complex story covers seven consecutive days, each a ‘Red Sunday’ of socially transformative class struggle: agitation, street fighting, and a revolutionary general strike triggered by the killing of three anarcho-syndicalists by the police during a banned protest meeting. Following mass labour unrest heightened by the betrayals of the anti-working-class Second Republic, a public funeral in Madrid ends in street fighting, sabotage and the prospect of a nationwide general strike. Sabotage throws the city into darkness, leading to mass arrests, and more state terror, including the torture and cold-blooded murder of union activists by police applying the ‘Law of Flight’ (legitimising the shooting of escaping prisoners).  Sender’s use of perspective — in which he looks at the network of connections and the unfolding course of events from ten different viewpoints — explores not only the ambiguities, selfless heroism, frailties and inner conflicts of the central personages struggling for change: love, sublime faith, self sacrifice, religion, betrayal and treachery. It is also a hauntingly beautiful and tender book that captures the mood and feel of revolution as well as the spirit of the Second Spanish Republic in 1932.

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EL ENTIERRO  DE DURRUTI (1936)
Título versión distribuida en EE.UU:
THE MASS TRIBUTE TO BUENAVENTURA DURRUTI;
Título versión distribuida en Suecia:
BUENAVENTURA DURRUTIS  SISTA FÄRD
1936 España
Productora: CNT/FAI; Realizada por: SUEP (Sindicato Único de Espectáculos Públicos); Fotografía: José Gaspar; Cámaras: Sebastián Perera, Juan Mariné; Idioma original: Castellano; Duración: Se desconoce la duración en la versión original.  La versión inglesa dura 10’16” y la sueca 10’10”Sinopsis: El fragmento conservado de la versión española corresponde  al principio de la película y contiene una largo texto biográfico,  en el que se intercalan imágenes fotográficas del “líder”  desaparecido así como algunos fragmentos de la serie “Aguiluchos  de la FAI” en los que aparece Durruti. El material termina a los pocos  segundos de iniciarse las imágenes del cortejo fúnebre que  recorrió Barcelona partiendo del edificio del sindicato en Vía  Layetana. El material, conservado en el MOMA se inicia con una versión más  reducida del texto biográfico, montando a continuación las  imágenes de Durruti en el frente de Aragón, que proceden de  “Aguiluchos de la FAI”. La multitud aguarda la salida del féretro  delante del edificio central de la CNT/FAI, la locución indica que  más de 400.000 personas acompañaron y contemplaron el paso  del cortejo que recorre la Plaza de Cataluña y otros puntos céntricos  de la ciudad. La locución va señalando la presencia del President  Companys, del Ministro García Oliver y otras personalidades. A su  paso ante el consulado de los EE.UU, se señala que la bandera americana  ondea a media asta. El cortejo fúnebre se despide y el ataúd,  en un automóvil, sigue camino hacia el cementerio. La versión sueca es similar a la conservada en el MOMA.
Características originales: Documental, 35 mm, standard, ByN, sonora; Conservación: F.E. versión española, incompleta, 5’22” MOMA y F.E. versión sueca, completa, 10’10
Observaciones: Se ignora las variantes que, aparte del texto de encabezamiento,  pudieran haber existido entre la versión española y la distribuida  internacionalmente. Los datos sobre el equipo de fotografía proceden de Juan Mariné.
Note: The man with his arm in a sling in the front rank of chief mourners — seen here holding the arm of Emilienne Morin, Durruti’s partner —  is Sergeant José Manzana, a professional soldier, a marksman and Durruti’s military adviser. Manzana was, in all likelihood, the individual responsible for shooting Durruti, whether by accident or intentionally is not known (see The Man Who Killed Durruti, Pedro de Paz)
BARCELONA TRABAJA  PARA EL FRENTE (1936)
Productora: Comité Central de Abastos de Barcelona; Director: Mateo Santos; Asistente dirección: Clemente Plá; Comentario: Mateo Santos; Fotografía: Roberto Porchet; Ayte. cámara: J. Castillo; Montaje: Antonio Cánovas; Laboratorio: Cinefoto; Distribución: Nuevo Cinema; Idioma original: Castellano; Duración: 23 minutos
Sinopsis: Documental sobre la Actividad del Comité Central de Abastos  en el aprovisionamiento de Barcelona y del Frente de Aragón durante  los primeros meses de la guerra. mágenes de fábricas y chimeneas. Calles de Barcelona. Los  locales del Comité en plena actividad. Locales de almacenamiento  y distribución de víveres. Matadero, fábricas de embutidos,  de pastas alimenticias, industria de transformación de productos  lácteos y fábrica de galletas Victoria, donde se hace el “Postre  del miliciano”. Mujeres cosiendo una bandera en los talleres “Calasanz”.  Camiones de reparto por las calles de Barcelona. Ciudadanos recogiendo sus  raciones en el economato de Santa Coloma. El hotel Ritz de Barcelona convertido  en “Hotel gastronómico nº 1″, con emblemas de UGT  y de CNT; imágenes de las cocinas y del comedor donde brigadas de  camareros sirven a comensales populares, sentados en largas mesas. En el  campamento de la Columna Durruti, cerca de Burjaraloz, se sirve una paella  a los milicianos.
Características originales: Documental, 35 mm standard, ByN, sonora ; Conservación: F.E. completa, 22’53”
Observaciones: El 17 de octubre de 1936 desapareció el Comité  de Abastos, productor de esta película, sustituido por el Departamento  de Abastos de la Generalitat. Esta pérdida de poder político  de la CNT, junto con la nueva situación creada por la implantación  de la cartilla de racionamiento, debido a las dificultades que tenía  la República para alimentar a la población de las grandes  ciudades, debió ser la responsable de que esta película no  llegará a ser exhibida, pues, en efecto, parecería improcedente  la exhibición de tanta abundancia alimentaria en una situación  donde se iniciaba el racionamiento
  REPORTAJE DEL  MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BARCELONA (1936)
Título en archivo y en la propaganda de la película:
MOVIMIENTO  REVOLUCIONARIO EN BARCELONA 1936 España
Productora: Oficina de Información y Propaganda de la CNT-FAI; Director: Mateo Santos; Ayte. de dirección: Manuel P. Somocarrero; Fotografía: Ricardo Alonso; Montaje: Antonio Cánovas; Estudios: La Voz de España; Sistema de Sonido: Fox-Movietone; Laboratorios: Cinefoto, Barcelona; Distribución: José Balart; Idioma original: Castellano; Duración: 22 minutos
Sinopsis: Primer reportaje de la Guerra Civil. Rodado en Barcelona, sus  imágenes abarcan desde el 19 al 23 de julio de 1936.
Imágenes de la Cárcel Modelo, Capitanía General, Maestranza  de Artillería y Comandancia de Marina; los edificios muestran señales  de los recientes combates, la locución habla de la traición  militar que fue rechazada por la combativa actitud del pueblo.
Barricadas en las calles. Milicianos anarquistas mantienen las posiciones  en las barricadas y controlan el paso de vehículos. Edificios de  la Plaza de Cataluña y otras avenidas del centro de la ciudad en  los que se observan destrozos producidos por los combates. Iglesias y colegios  religiosos de Barcelona, entre los que resaltan los colegios de los Maristas  y los Escolapios y las iglesias de Belén, la Merced y San Jaime,  todos muy dañados por el fuego. Iglesia de las Salesas, la multitud contempla las momias de monjas expuestas  en la escalinata de entrada; la locución presenta estas momias, como  prueba de que las monjas eran torturadas por sus mismas compañeras. Manicomio de Santa Eulalia, la locución dice que varios fascistas  dispararon desde él, contra el pueblo; imágenes, posiblemente  ficcionadas, de un grupo de milicianos disparando contra las ventanas, otros  milicianos van sacando del manicomio objetos de arte religioso que, acumulados  delante de la entrada, son incendiados posteriormente. El edificio de la comandancia del Puerto con grandes destrozos. El buque “Djene” que vuelve a Francia a los atletas venidos para  participar en la Olimpiada Popular. Barcos de Guerra ingleses anclados en  el puerto. Salida de la columna Durruti hacia el frente de Aragón. Entre una  gran multitud que aplaude desde las aceras, van pasando, a pie y en camiones  y vehículos blindados artesanalmente los milicianos de la columna  Durruti; se señala el paso de éste jefe y del comandante Pérez  Farrás. Los vehículos de la Columna pasan primero por la zona  céntrica de Barcelona y después por el final de la Diagonal,  rumbo ya a Aragón. Vista general de la Cárcel Modelo, grupos de presos liberados por  los anarquistas son aplaudidos en la calle. Exterior de un hospital donde se atiende a los heridos en el movimiento  revolucionario. Una pequeña iglesia transformada en Casa del Pueblo.  Un cuartel exhibe una pancarta: “La fuerza de este cuartel es adicta  es adicta al gobierno”. La cámara recorre en un vehículo varias calles de Barcelona  hasta llegar a la sede del Comité Regional de la CNT-FAI, en Vía  Layetana; la cámara penetra en la plaza trasera de este edificio  donde hay una gran actividad de vehículos incautados por los anarquistas.  Imágenes de la fachada del Comité Regional. Características originales: Documental, 35 mm, standard, ByN, sonora; Conservación: F.E. completa
Observaciones: La duración señala para esta película  corresponde a la restauración realizada por Filmoteca Española  a partir de nueve materiales distintos recuperados por la CNT/FAI y la propia  Filmoteca; se considera que, esta duración, debe responder casi exactamente  a la original
AGUILUCHOS DE LA FAI por tierras de Aragón (1936)
(Reportaje No 3) Otro titulo original:
La Toma de Siétamo (1936) Productora: SUEP, para CNT/FAI. Texto comentario: Jacinto Toryho; Fotografía: Adrián Porchet; Estudios de sonido: La Voz de España; Laboratorio: CISAE, Cinefoto; Duración: 25’2”; Idioma original: Castellano
Sinopsis: Reportaje sobre la actividad de la columna Aguiluchos de la FAI (Durruti) en el frente de Aragón en Agosto de 1936.Se centra en la conquista del pueblo de Siétamo. Desde el cuartel general de la Columna, donde Durruti y otros jefes hablan con los milicianos, se inicia la marcha hacia Siétamo. Los camiones parten entre saludos de la población. La columna para por varias poblaciones, hasta tomar posiciones frente a Siétamo. El ataque se inicia con bombardeos de artillería y aviación. Los milicianos se aproximan a través de un bosquecillo y penetran en el pueblo, avanzan perforando paredes y montando barricadas. Últimos combates en la plaza del pueblo. Imágenes de destrucciones en el pueblo y alrededores, destacándose la casita blanca desde la que se ofreció gran resistencia, incendio en la Iglesia. La población confraterniza con los milicianos y reanuda las tareas de la cosecha. Características originales: Documental, 35 mm, standard, ByN, sonora Conservación: F.E. completa, 686,2 m = 25’2 = 2257 pies
Observaciones: Este documental es el tercero de una serie que dedicó 4 números a la actividad de la columna Durruti en Aragón y, por lo menos, otros 5 a la defensa de Madrid. Fernández Cuenca atribuye el comentario a Les, y el sonido a los estudios Acoustic, datos que contradicen la cabecera del film; también atribuye el montaje a Antonio Graciani, en la cabecera conservada no figura el responsable de esta función.
Las diferencias entre la información facilitada por Fernández Cuenca y la que figura en cabecera pudieran estar relacionadas con la utilización de dos títulos (Aguiluchos de la FAI por tierras de Aragón / La toma de Siétamo), quizá se montaran dos versiones, o dos cabeceras, para este documental
  The Execution of Czolgosz, with Panorama of Auburn Prison;
aka, Electrocution of Czolgosz (1901) starred actor and set painter George S. Fleming. It concerns the execution of Leon Czolgosz, the anarchist who assassinated President McKinley. This was a lurid subject. Edwin S. Porter probably would never have chosen on his own, but he was new at Black Maria studios and didn’t yet have much weight in project choice. Thomas A. Edison wanted films of this type specifically because he was in direct competition with Westinghouse, who had popularized the idea of “humane” executions with electricity, and Edison wanted everything associated with electricity stamped in the public mind as his alone, not Westinghouse’s or Tesla’s or anyone else’s. There are aspects brought to this nasty little film which are perhaps early indicators of Porter’s inevitable leap forward with film art. The panorama of the actual state prison, its smokestack, the passing train, all establish the setting of the event before the action begins. The camera pans the outer wall, conveying the prison’s immensity, then from a higher angle shows associated buildings as though we’re getting closer to the characters we’re about to see. All this documentary imagery lends greater authenticity when the film cuts to the interior of the prison which is actually the Black Maria studio with actors. This use of exterior shots to increase interior-shot realism was brilliant for 1901. Leon is strapped into a chair, the current turned on and he slumps slightly, without the jerking and smoking that would actually have occurred, lending credence to Edison’s and Westinghouse’s assertions that electricity was a humane method of capital punishment. More revealing of the inhumane effects of this “wonderful” new means of killing people is when Edison arranged for his filmmakers to record, for its advertising merits, the act of Electrocuting an Elephant (1903)

BARCELONA, November 1936 by Cyril Connolly

I

Cyril Connolly (1903-1974)

Cyril Connolly (1903-74) was a prominent British writer, editor, well known in particular for his book reviews. His biographer Jeremy Lewis described him as “Precociously brilliant in his youth, haunted for the rest of his life by a sense of failure and a romantic yearning to recover a lost Eden.” He was a schoolmate, from their earliest days, and friend of George Orwell, of whom he remarked: “He reduced everything to politics; he was also unalterably of the Left. His line may have been unpopular or unfashionable, but he followed it unhesitatingly; in fact it was an obsession. He could not blow his nose without moralising on conditions in the handkerchief industry.” Connolly himself is famous for his dictum addressed to would-be literary types: “Better to write for yourself and have no public, than to write for the public and have no self.” And reviewing for Harold Evans’s Sunday Times Miguel Garcia’s book Franco’s Prisoner (1972), his comradely words for the veterans, alive and fallen, of thirty years of anarchist resistance to fascism in Spain far surpassed in commitment any of the liberalistic phrase-mongering appearing in what passed for the mainstream anarchist press in Britain at the time.

THE FIRST THING ONE NOTICES ABOUT GOING TO BARCELONA is the peculiar meaningful handshakes of one’s friends. Accompanied though they are by some such phrase as “I wish I were going too,” one cannot avoid detecting in the farewell a moment of undertaker heartiness, of mortuary appraisal. In the early morning among the lagoons, the brown landscape and rainy sky of Languedoc, one begins to share it, only at the Spanish frontier does it completely disappear. As a rule, the change from Cerberé to Port Bou is one from gaiety and comfort to gloom and emptiness; to-day it is the Spanish end which is alive. The first thing one notices is the posters, extremely competent propaganda, of which that of a peasant’s rope-soled foot descending on a cracked swastika in a cobbled street is the most dramatic. The frontier is guarded by cultivated German and Italian anti-Fascists, and one begins at once those discussions on political ideology, which are such a feature of present-day republican Spain. “You journalists are the worst enemies of a revolution,” explained the Italian, “you all come here with letters like yours; then you go back and write Right-wing propaganda about us.” “Why can’t you admit that England is not prepared to help any democracy until its rearmament is carried out, when it will be too late?” said the other. Down in the little harbour the militiamen, in their blue uniforms and forage caps, were fishing with bits of starfish. The sombre Spanish train had been painted all along the carriages with crude pictures of troops departing and with harvests being gathered. As it drew out into the autumn sunshine one first became conscious of the extraordinary mixture of patriotic war-fever and revolutionary faith, and of that absolutely new and all-pervading sense of moral elevation which since the revolution is the most dominating note in Catalonia. For here one never says “since the military rebellion,” “since the Fascist revolt,” but simply “since the Revolution” or “since the 19th of July.” At the end of the train were two carriages of Anarchist troops, mostly under twenty, who waved their black and red banners, pointed their rifles at one, and in return for some cigarettes burst into a shout which was taken up all down the train of “Viva la Revolución.”

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ANARCHISTS AND BASQUES IN THE SECOND WORLD WAR. 1. THE LIBERTAD AND GERNIKA BATTALIONS IN THE LIBERATION OF FRANCE (1944-1945). Cazafortines – 2016. Translated by Paul Sharkey

Dedicated to Cristina Plaza, a beloved friend whose departure has left us bereft. We would have loved you to have read this

(PART ONE) CONTENTS

  1. The Fighting on the Médoc Peninsula and in Pointe de Grave
  2. The Origin of the Gernika Battalion: the Agrupación de Guerrilleros Españoles (AGE)
  3. Origin of the Libertad Battalion: Lot-et-Garonne

Eysses Prison in Villeneuve-sur-Lot

The Dolle Maquis – northern Lot

Creation of the Libertad Battalion

Wilebaldo Solano’s version

The Maquis in Lot-et-Garonne

The CNT Agrupación in Fumel

The Maquis in Les Landes

24th AGE DIVISION – Commandants ROBERT and MARTA

24th DIVISION’s 31st BRIGADE (renamed the 3rd BRIGADE) – Commandant BARBAS

Creation of the Libertad Battalion. A different version.

The Maquis in the Dordogne

The SOLEIL Maquis – The CARLOS Maquis – The LEÓN Maquis

The Maquis in Tarn et Garonne

The SEPTFONDS INTERNMENT CAMPS

The Maquis in the Massif Central

The L’Aigle Dam

The Maquis, the CNT and the Resistance

The L’Aigle Dam Maquis and the UNE

  1. CNT PERSONNEL INSIDE COMMUNIST ORGANIZATIONS
  2. REGARDING ORIGINS AND EXODUSES

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Anarchists in La Cerdanya — SEGUNDO JODRA GIL (1907-1943) by Antonio Gascón/ Agustin Guillamón. Translated by Paul Sharkey

Puigcerdà,1939: Retreating Republican forces destroy Puigcerdà’s arsenal

Segundo Jodra Gil, unmarried carpenter and CNT member, was born in 1907 in Pálmaces de Jadraque (Guadalajara). In October 1934, he was briefly jailed in Puigcerdá, together with Antonio Martín. He was acquitted of the charge of killing a policeman. In 1936, he was appointed Economy sub-delegate for the Cerdanya by the Generalidad government and was actively involved in the running of the Puigcerdá People’s Co-operative, a leading libertarian experiment in the Cerdanya. After the war ended, he was arrested in 1942 and shot in Gerona cemetery on 12 July 1943.

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