Los Espias de Franco – Franco’s Spies (2010 – Xavier Montanyá – Spanish) – click FILMS link above

Los Espías de Franco (Franco’s Spies) is a fascinating Spanish-language documentary by libertarian film-maker Xavier Montanyá on the role of Franco’s foreign intelligence service operations in France – the Servicio de Información de la Frontera del Norte de España (SIFNE), which, after 1938, changed its name to the Servicio de Informacion Politico-Militar (SIPM). SIFNE was organised and headed by Josep Bertrán i Musito, head of the Catalan somatén, armed parapolitical auxilliaries in the service of the employers and large landowners. Previously, Bertrán i Musito was the architect of pistolerismo, the strategy of murdering  labour activists in the period 1919-1924. (What a pity the CNT defence groups didn’t get the bastard then!) Montanya’s film contains recently-discovered footage which highlights the support Franco received from the Nazi and fascist regimes, and from ultra-right and fascist groups in France such as the Croix-de-Feu and La Cagoule.

Tomando como hilo conductor la actividad de algunos de los principales organizadores, el documental sigue de cerca la historia del político Josep Bertran y Musitu, el abogado José Quiñones de León, Jorge Utrillo, y José Campos. Cuatro perfiles diferentes que van desde el hombre de negocios que se aprovecha de la situación para lucro personal hasta el espía en zona republicana o el aristócrata con buenas relaciones alemanas e italianas. Además y de forma paralela, la producción explica cómo se creó y financió esta red que transmitía información a los nacionales desde lugares estratégicos como la ciudad francesa de Marsella. Desde allí, los espías enviaban información sobre los buques que llegaban a puerto o zarpaban con mercancías y armas para abastecer a los republicanos. Asimismo y gracias a esta ubicación, también podían conocer de primera mano los movimientos de miembros republicanos de interés para el gobierno de Franco en el país vecino.

A wink, a nod … or a shake of the hand — (PDF – ISSUU)

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Following the bizarre ritual murder of Italian banker and Lodge P2 member Roberto Calvi in London in June 1982, London magazine City Limits commissioned me to look at the history and power base of the masonic ‘Brotherhood’. This slightly updated version appeared in The Hastings Trawler in 2006:

If secrecy is to be considered a factor in British politics and commerce then without doubt Freemasonry is one of its principal vehicles. Freemasonry is the largest semi-covert organisation of the western bourgeoisie, with over six million members worldwide sharing a vision of a unified world order bound together through a series of interlocking Masonic alliances. Among the world’s most influential institutions is the United Grand Lodge of England, the mother lodge of Craft Freemasonry, with its headquarters at Freemasons’ Hall in Great Queen Street near Covent Garden. It is here that the wealthy and influential members of the British Establishment meet in conditions of ritual secrecy, ostensibly to listen to lectures on Masonic history and to discuss charitable and other Masonic business. In practice, the Masonic brotherhood constitutes a clandestine network for the defence of the status quo and established privilege, in other words — a mutual aid society for the British ruling class.

A WINK, A NOD … OR A SHAKE OF THE HAND (PDF)

No smoke without you, my fire (Edwin Morgan: 1920-2010)

Edwin Morgan - June 2009 (Iain Clark)

I took Edwin’s portrait in June 2009. I had been trying to organise it for a while and had visited him a couple of months earlier to introduce myself and take a look at his room in the care home. He had a nice room, he was surrounded by his books and a few other possessions. He was so gentle and had a strange combination of steeliness and humour in his eyes. It seemed to me that here was a man who had lived a satisfying life and was content to see out his remaining days in peace. Iain Clark

EULOGY by George Reid, 26 August 2010, Glasgow University

IN MEMORIAM – Edwin Morgan (1920-2010) BELLA CALEDONIA

The Da Vinci Con – or L’ Abbé Saunière’s Treasure by Stuart Christie (PDF)

Since the birth of speculative freemasonry in the early 17th century, large numbers of intelligent and otherwise well-informed, sane and sensible people have believed that much of what was happening around them only occurred because it was set in motion by secret societies, the motors of history. Many still believe that virtually everything unpleasant that happens can be attributed to them, and that there is an occult force operating behind the seemingly real facade of public and political life. What has been written so far about the so-called ‘Priory of Sion’ and the ‘Da Vinci Code’ is a monumental example of a view of the world shaped by hocus-pocus and irrationality, and even though it is sometimes amusing, it is always disturbing when intelligent people seriously talk nonsense, taking fiction for reality. As many of these authors have found out to their advantage, it never pays to underestimate people’s credulity. The Da Vinci Code and its successor titles have been translated into more than 40 million languages and sold countless millions of copies worldwide… now read on.

The Da Vinci Con (PDF) Originally published in The Hastings Trawler, April 2006

Miedo a la memoria. Historia de la Ley de “reconciliación y concordia” Presentación por Octavio Alberola y Fèlix Villagrasa

Video presentacion por Octavio Alberola y Felix Villagrasa (see FILMS above)

Como señalan los autores, la historia nos enseña que “apoderarse de la memoria y del olvido es una de las máximas preocupaciones de las clases, de los grupos, de los individuos que han dominado y dominan las sociedades históricas”. De ahí que la memoria institucionalizada por el Poder sea “siempre aquella que más sirve los intereses de la dominación” y que los que dominan “tengan la pretensión de decretar lo que se debe recordar y lo que debemos olvidar”. Un “olvido” que permite al Poder “reelaborar el pasado e instituir la memoria en Historia” para convertir la “amnesia histórica institucional” en “amnesia colectiva”.Luchar contra esta “amnesia” impuesta por la Transición y conseguir la rehabilitación de cuantos sufrieron represión por haber combatido la dictadura franquista fue el objetivo de los colectivos que, a finales de los años noventa, comenzaron a exigir la revisión de las sentencias franquistas. Y también lo fue para los que, a comienzos del 2000, comenzaron a buscar y abrir fosas comunes en las que habían sido sepultadas anónimamente miles de personas fusiladas por los militares facciosos durante la guerra civil.

A partir de ese momento, la recuperación de la memoria histórica y la rehabilitación de las víctimas de la represión franquista se convirtió también en un objetivo para todos los partidos menos el PP; pero no fue hasta el 28 de diciembre de 2007 que, tras publicarse en el BOE, entr ó en vigor la Ley 52/2007, de 26 de diciembre, “por la que se reconocen y amplían derechos y se establecen medidas en favor de quienes padecieron persecución o violencia durante la guerra civil y la dictadura”.

Pero esta Ley, promulgada por un Gobierno socialista, fue finalmente el resultado de un compromiso de mínimos (entre PSOE e IU-ICV) y no satisfizo prácticamente a nadie: ni a los que lucharon por ella ni a los que no la querían. Además, al mantener la escandalosa vergüenza de una Democracia que no se atreve a rehabilitar jurídicamente a las víctimas de la represión franquista, la insatisfacción de los colectivos de víctimas y de memoria histórica es profunda. De ahí que ERC y la propia IU-ICV tengan la intención de mejorarla en la próxima Legislatura para que las víctimas del franquismo no tengan que conformarse con una “rehabilitación” únicamente moral.

Para esta tímida “rehabilitación” han tenido que pasar más de 30 años tras la muerte de Franco. La redacción del texto de Ley ha tardado casi otros tres, siendo objeto de tensas y oscuras transacciones entre el PSOE y los otros partidos. ¿Por qué esta Ley tan tardía y por qué tan tímida? ¿Por qué el PSOE se acobardó y acabó cediendo a las presiones del PP que, desde el principio, se opuso a ella en nombre de la “reconciliación” y la “concordia”?

Miedo a la memoria