LA BODEGA. The Fruit of the Vine A Novel by Vicente Blasco Ibañez eBook £1.50/€2.00 (see eBookshelf)

bodegacoverbsmallLA BODEGA. The Fruit of the Vine. A Novel by Vicente Blasco Ibañez Translated from the Spanish by Dr Isaac Goldberg

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That land was the land of wine, and Salvatierra, with the impassivity of the abstainer, cursed the power that alcoholic poison wielded over the people, transmitting its evil from generation to generation. The bodega was the modern counterpart of the feudal fortress that held the masses in slavery and abjection.

Literature often offers a window into the cultural feelings and attitudes of a given time and place. By examining how the representations of Spanish anarchists in literature are related to the actual historical rise and development of the movement, we can more easily understand the obstacles and influences such a movement faced in the larger culture. Such study provides an important cultural context to the literature of anarchism while adding value to the works themselves.

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THE SPANISH LABYRINTH An Account of the Social and Political Background of the Civil War Gerald Brenan eBook £1.50/€2.00 (see eBookshelf)

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Written during the Spanish Civil War, published in 1943, revised in 1950 and republished in paperback in1960, The Spanish Labyrinth assesses the social and political background of the war, not the war itself. Brenan a middle-class, liberal, Anglo-Irish expatriate who lived in Spain from 1919 until 1936, returning in 1953 — wrote comprehensively about the political and religious divisions in Spain from the 16th to the 20th centuries: the church, the tensions with Liberalism, the ‘patria chica’ and the main autonomous regions, Carlism, industrialisation, the agrarian question, communal life, the Republic, the Constituent Cortes, class struggle, etc. — not forgetting the important role of anarchism and anarcho-syndicalism in Spanish politics. And although his attitude to the Spanish anarchist–anarcho-syndicalist movement and working class in general is patronising and condescending, it is to an extent understandable given his middle-class upbringing, prejudices and friendship circles.

Brenan swallowed, uncritically, contemporary hysterical, calumnious and propagandistic accounts of ‘irresponsible’, ‘ruthless’ and ‘typical’ acts of mass terrorism allegedly ‘carried out by the Durruti column in Aragón, and by the militia in Madrid on their way to the front’. Describing them as ‘the counterpart of the September Massacres of 1792’, he goes on to compare Durruti to the fanatical ultra-Catholic Carlist general Ramón Cabrera, and refers to the FAI (Iberian Anarchist Federation) as a ‘secret society’, which it most definitely was not (see my We, the Anarchists. A Study of the Iberian Anarchist Federation (FAI) 1927—1937). He also states as fact (and without adducing any evidence) that the advent of the FAI brought with it an increasingly noticeable trend in Spanish anarchism: ‘the inclusion within its ranks of professional criminals — thieves and gunmen who certainly would not have been accepted by any other working class party — together with idealists of the purest and most selfless kind.’

In spite of Brenan’s shortcomings as an historian and his ambivalence toward the Spanish anarchist movement, as a personal insight The Spanish Labyrinth remains a highly readable, comprehensive and valuable account of social and political life in Spain in the years leading up to the Civil War.

REVIEW OF THE SPANISH LABYRINTH BY MARIE LOUISE BERNERI, an editor of War Commentary and 
later Freedom, until her death at the age of 31 in 1949. She was the
 author of Journey Through Utopia (Routledge) and Neither East Nor
 West (Freedom Press). Her article was originally written for Now! in
 1944 as a review of the original edition of Brenan’s book:

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THE SPANISH CIVIL WAR: Revolution and Counterrevolution, Burnett Bolloten. eBook £1.50/€2.00 (see eBookshelf)

BollotenSCWBWsmallThe Spanish Civil War: Revolution and Counterrevolution, Burnett Bolloten.  

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The final, revised, edition of Burnett Bolloten’s exhaustive and indispensable, 50-year-long scholarly study of Republican/revolutionary politics in the Spanish Civil War (“The Grand Camouflage:, 1961; “The Spanish Revolution”, 1979; “The Spanish Civil War: Revolution and Counterrevolution”, 1986), covers the entire period of the war from 1936 to 1939. Welsh-born Bolloten, initially a Communist Party fellow-traveller, was a war correspondent for United Press who witnessed at first hand the rise to power of the Stalin- and bourgeois liberal-backed Spanish Communist Party and how it successfully subverted and repressed the popular revolutionary process that resulted from the failed military-clerical-fascist pronunciamento of July 1936.

“Burnett Bolloten’s The Spanish Civil War: Revolution and Counterrevolution is a monument of dedicated scholarship that is not likely to be replaced. The best study of the subject in any language, it merits a place beside Gerald Brenan’s The Spanish Labyrinth and Raymond Carr’s Spain, 1808-1939 as a classic in the historiography of modern Spain.” Paul Avrich, Queens College, City University of New York

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CIPRIANO MERA — GUERRA, EXILIO Y CÁRCEL DE UN ANARCOSINDICALISTA Cipriano Mera, eBook (£1.50)

MeraCoversmallCIPRIANO MERA — GUERRA, EXILIO Y CÁRCEL DE UN ANARCOSINDICALISTA (in Spanish) eBook

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Cipriano Mera Sanz nació en Madrid, el 4 de noviembre de 1897. Su padre, peón de albañil, era también, a ratos perdidos, cazador furtivo. A los once años, en vez de ir a la escuela, tuvo que empezar a ganarse la vida, de modo que, según las estaciones del año, salía de madrugada al campo para coger setas, níspolas, zarzamoras, bellotas o romero —que vendía luego en el barrio— y algunas tardes trabajaba en los tejares. A los dieciséis años entró como pinche en la construcción, y su padre le afilió a la Sociedad de Albañiles «El Trabajo», adherida a la UGT. Llegó a los veinte años sin conocer apenas las primeras letras. Entonces se inscribió en una academia y asistió durante ocho meses a clases nocturnas. Parejamente, empezaron a preocuparle las cuestiones sociales, extrañándose de la pasividad que caracterizaba a la Sociedad de Albañiles, cuya relación con sus afiliados solía limitarse a la de unos recaudadores que visitaban regularmente los domicilios de aquéllos.

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EL ECO DE LOS PASOS. Juan García Oliver. El anarcosindicalismo en la calle, en el Comité de Milicias, en el gobierno, en el exilio.(/strong> eBook £1.50 (see eBookshelf)

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La autobiografía extraordinaria de Juan García Oliver, escrita a sus 71 años desde el exilio en México y publicada originalmente por Ruedo Ibérico. En ella se narran, con prosa ágil y hasta frenética en este extraordinario testimonio, los acontecimientos de su extraordinaria vida, desde sus precoces actividades sindicales, participaciones en huelgas y encarcelaciones, hasta su nombramiento como Ministro de Justicia y su doloroso periplo de exiliado por medio mundo.

Tras muchos años de silencio y de huir de todo tipo de protagonismo histórico, desde su exilio mexicano Juan García Oliver da a la publicidad sus Memorias. Anarcosindicalista de la primera hora, hombre bregado en huelgas y luchas revolucionarias, este antiguo camarero, huésped asiduo de los más duros penales de la dictadura primorriverista, había de convertirse en una de las figuras políticas claves del bando republicano. Su intervención resultó decisiva para la continuidad de la legalidad republiblicana en Catalunya tras la derrota de las fuerzas insurrectas y más tarde, siendo ya ministro de Justicia, había de convertirse en hombre-puente a quien confiar el allanamiento y suavización de los antagonismos que enfrentaban a las fuerzas en el seno de la República.

De sí mismo, Juan García Oliver ha dicho: “Mi muerte será gris y posiblemente llegue con demasiado retraso.” Más de medio siglo de actividad militante hacen imposible una biografía sucinta, a la manera clásica, que mar- que los hitos más importantes de su vida. Lo importante en García Oliver es el hilo conductor, la coherencia íntima de sus actos.

A modo de introducción

Este no será un libro completo. Tampoco será una obra lograda. Sobre la CNT -CNT igual a anarcosindicalismo- se ha escrito bastante. Y se ha escrito por haberse revelado como la única fuerza capaz de hacer frente a los militares españoles sublevados contra el pueblo. Fue la CNT -los anarcosindicalistas- la que impidió, por primera vez en la historia, que un ejército de casta se apoderase de una nación mediante el golpe de Estado militar. Hasta entonces, y aún después, nadie se opuso a los militares cuando en la calle y al frente de sus soldados asestaban a su pueblo un golpe de Estado. La sublevación de julio de 1936 era de carácter fascista y al fascismo europeo, en la calle y frente a frente, ningún partido ni organización había osado enfrentarlo. La CNT -los anarcosindicalistas- no logró hacer escuela en las formaciones proletarias del mundo entero. Otros golpes de Estado han sido realizados después por militares. El de Chile, por ejemplo, frente a casi los mismos componentes que en España -socialistas, comunistas, marxistas-, pero sin anarcosindicalistas, fue para los militares un paseo. Tal como se está explicando lo ocurrido en Chile, la lección para los trabajadores será nula. Porque no fueron los militares quienes mataron a Allende, sino la soledad en que lo dejaron. Algo muy parecido le ocurrió al presidente de la Generalidad de Cataluña, Luis Companys, en el movimiento de octubre de 1934. Entonces, como ahora, predominaba en Europa una manifestación del comunismo, gritón, llorón, dado a difamar a cuantos no se doblegan al peso de sus consignas. Bueno, sí, para organizar desfiles aparatosos en Madrid, en Barcelona, en Santiago, en Berlín. Pero, al trepar al poder Hitler en Alemania, solamente el anarquista individualista holandés Van der Lubbe tuvo el arranque de pegarle fuego al Parlamento, desafiando las iras de quien se creía más poderoso que los dioses. Aquel fuego purificador alumbró la sordidez del mundo comunista, pagado de sus periódicos, de sus desfiles, de sus manifestaciones, pero que, carente de la chispa insurreccional de los anarcos, siempre dejó libre el paso a los enemigos de la libertad. No amando la libertad, no son aptos para defenderla.

La CNT tuvo excelentes luchadores, hombres y mujeres capaces de llenar páginas de Historia. Pero careció de intelectuales capaces de describir y de teorizar nuestras gestas.

Durante años he vivido en la duda de si debía eternizarse nuestras luchas en narraciones veraces. El final de Allende, asesinado por la soledad en que lo dejaron sus partidarios, me ha convencido de que convenía que el mundo obrero conociera lo que éramos colectivamente, y no solamente a través de la imagen de un hombre y de un nombre. La CNT dio vida a muchos héroes. En la medida de lo posible deben irse aportando ya los materiales de la verdadera historia del anarcosindicalismo en su aspecto humano, más importante que las manifestaciones burocráticas, que tanto se han prodigado. Solamente la veracidad puede dar la verdadera dimensión de lo que fuimos.

La verdad, la bella verdad, sólo puede ser apreciada si, junto a ella, como parte de ella misma, está también la fea cara de la verdad. — Juan García Oliver

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